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Erfolg durch Eigenverlag

Wie ein Amateurautor im Selbstverlag 5 Millionen Bücher verkaufte

Selbstverlag, auch Self-Publishing genannt wird immer öfter zu einer lukrativen Alternative zum klassischen Buchverlag. Amish Tripathis Erfolg nach 20 Verleger-Absagen zeigt, wie es funktionieren kann.

Dies ist ein Beitrag unserer Gastautorin Sonali Verghese

Noch vor einem Jahrzehnt musste man, um eine aufstrebender Autorin zu werden, Wochen oder Monate damit verbringen, einen Buchvorschlag und Musterkapitel zu schreiben, und dann musste man literarische Agentinnen davon überzeugen, sein Buch bei großen Verlagen vorzustellen. Diese wiederum brauchten dann Monate, um zu antworten, manchmal mit Ablehnungsschreiben im Schlepptau.

Heute hat das Selbstverlagswesen Barrieren für Autoren abgebaut, die es vorziehen, allein zu publizieren. Doch während neue Instrumente den Einstieg in den Selbstverlag viel einfacher gemacht haben, ist der ohnehin schon überfüllte Buchmarkt in der Folge noch gesättigter geworden.

Natürlich konzentrieren sich die meisten Autoren auf das eigentliche Schreiben des Buches und nicht unbedingt auf das, was danach kommt. Als Autorin im Selbstverlag sind Sie nicht nur dafür verantwortlich, das Buch zu schreiben – Sie müssen es auch an potenzielle Leser vermarkten, wenn Sie wollen, dass es gelesen wird.

Erfolg durch Selbstverlag: Amish Tripathi

Amish Tripathi, ein ehemaliger Investmentbanker mit einem MBA-Abschluss des Indian Institute of Management, tauchte fast ausschließlich aus eigener Kraft aus dem Nichts auf und erlangte Bestseller-Status.

Im Jahr 2010 wurde sein erstes Buch „Die Unsterblichen von Meluha“ – eine Nacherzählung der Mythologie um den Hindu-Gott Shiva – von mehr als 20 großen Verlagen abgelehnt. Daher beschloss er, die Hilfe seines Literaturagenten Anuj Bahri in Anspruch zu nehmen, um sein Buch im Selbstverlag herauszubringen.

Diese Entscheidung von Tripathi hat ihn seither in der indischen Verlagswelt zu einem kultähnlichen Status katapultiert. Seine Werke wurden außerdem in 19 Sprachen übersetzt und sind fester Bestandteil der Bestsellerlisten.

„Die Unsterblichen von Meluha“, das erste Buch in Tripathis „Die Shiva-Trilogie“, hat sich in zweieinhalb Jahren über 1 Million Mal verkauft und ist zur meistverkauften Buchreihe der indischen Verlagsgeschichte geworden.

Auf dem indischen Markt sind große Buchverkäufe selten. Nach Angaben des Bestsellerautors Karan Bajaj verkaufen sich 90% der in Indien veröffentlichten Bücher weniger als 2.000 Exemplare pro Jahr, wobei weniger als 1% mehr als 10.000 Exemplare verkauft.

Mit dem Verkauf von bisher fast 5 Millionen Büchern hat Tripathi geschafft, was bisher für unmöglich gehalten wurde.

Aber wie hat er es geschafft? Wie hat Tripathi den harten Kampf gegen die Unklarheit geführt und gewonnen? Wie gelang es ihm, in dieses 1% zu gelangen und Millionen von Büchern in einem komplexen Markt zu verkaufen? Die einfache Antwort: durch seine Marketing-Chuzpe.

Erfolg mit Selbstverlag Self Publishing
Die Unsterblichen von Meluha kann man hier auf Englisch, Hindi oder Marathi kaufen.

Die kreativsten Buch-Marketing-Ideen von Tripathi

Tripathi hat immer gesagt, er liebt es zu schreiben – für ihn ist Schreiben eine Flucht. Es ist nichts Langweiliges daran, den ganzen Tag, jeden Tag damit zu verbringen, etwas zu tun, das er liebt. Aber er erkennt an, dass Schreiben und Marketing zwei Seiten derselben Medaille sind – sie können nicht als voneinander getrennt betrachtet werden. Sie gehen Hand in Hand.

Kreatives, konsistentes und kontinuierliches Buchmarketing ist ein wesentlicher Teil des Schreibprozesses. Tatsächlich ist es so wichtig, dass Seth Godin sagt, und das ist vielleicht ein bisschen weit hergeholt, dass Sie drei Jahre vor dem Start Ihres Buches mit der Werbung für Ihr Buch beginnen sollten.

Tripathi sagt:

„Es ist ein Trugschluss zu glauben, ein gutes Buch verkaufe sich von selbst. Ich kann Ihnen eine lange Liste von Büchern nennen, die meiner Meinung nach Bestseller hätten werden sollen, aber niemand hat je von ihnen gehört. Mein Management-Hintergrund und meine Marketingerfahrung haben mir geholfen, wirksame Strategien zur Förderung meines Buches zu entwickeln.“

Tripathi’s Frau, Preeti, wird zugeschrieben, dass sie seine kreativsten Marketingstrategien entwickelt hat. Er glaubt, dass er seinen Erfolg der Entschlossenheit seiner Frau zu verdanken hat, seine Werke zu veröffentlichen.

Seit der Veröffentlichung von „Die Unsterblichen von Meluha“ im Jahr 2010 hat Tripathi acht weitere Bücher geschrieben, und er hat für jedes einzelne von ihnen innovative und geniale Marketingstrategien angewandt.

Ich habe eine Liste seiner kreativsten Buchmarketingideen zusammengestellt, in der Hoffnung, dass sie aufstrebende Autorinnen inspirieren, das Publikum zu finden, das sie brauchen und verdienen.

Personalisierter Vertrieb

Tripathi hatte ein ausgeprägtes Verständnis für seinen Zielmarkt und sein Vertriebsnetz. Er wusste, wann, wo und wie er seine Kundinnen erreichen konnte.

Wie Ryan Holiday es ausdrückt – Schreiben ist Marketing. Als Schriftsteller gibt es nichts Wichtigeres, als seine persönliche Marke zu identifizieren, sein Publikum zu definieren und seine Ambitionen für sein Buch zu verdeutlichen. Es ist von entscheidender Bedeutung zu entscheiden, für wen Sie schreiben und wie Sie deren Erwartungen erfüllen können – wenn diese Grundlage erst einmal geschaffen ist, können Sie gezielt an Ihr Zielpublikum vermarkten.

Im Jahr 2010 hatte Tripathi noch keine besonders starke Präsenz in den sozialen Medien. Um dem entgegenzuwirken, druckte er Wochen, bevor „Die Unsterblichen des Meluha“ in die Läden kam, Musterexemplare des ersten Kapitels aus und ging von Buchhandlung zu Buchhandlung, um für seine Bücher zu werben – er überredete sie, Gratisexemplare zu verteilen, um einige Wochen vor der Veröffentlichung für Aufsehen zu sorgen. In den frühen 2010er Jahren waren stationäre Buchhandlungen beliebter als Online-Buchhandlungen.

Wie die meisten Autoren bot auch er den Besuchern seiner Website einen kostenlosen digitalen Download des gesamten ersten Kapitels an, um ihr Interesse zu wecken. Indem er kostenlose Auszüge aus seinem Buch verschenkte, konnte er das Interesse wecken und ein breiteres Publikum erreichen.

Menschen, die die Gratisproben gelesen und genossen hatten, kamen in Scharen zurück, um das Buch vorzubestellen. „Die Unsterblichen von Meluha“ war ein durchschlagender kommerzieller Erfolg und verkaufte allein im ersten Jahr Hunderttausende von Exemplaren.

Tripathi weiß auch, wie wichtig es im Selbstverlag ist, Partnerschaften – mit anderen Autorinnen, Bloggern, Influencerinnen, Buchladenbesitzern und Einzelhandelsketten – einzugehen und andere Menschen zu unterstützen. Er hielt Präsentationen vor wichtigen landesweiten Einzelhandelsketten, besuchte kleinere Geschäfte in einer Reihe von Städten und überwachte proaktiv die Auslagen der Buchhandlungen am Flughafen.

Er sandte per E-Mail relevante Statistiken an die Buchladenbesitzerinnen – Zahlen, die Informationen über verkaufte Bücher, neue Pläne in der Pipeline usw. enthielten -, um ihnen eine Perspektive gegenüber anderen Geschäften zu geben, die ebenfalls für seine Bücher warben.

Auf diese Weise knüpfte er Beziehungen zu den Buchladenbesitzern, die in der Lage waren, seine Bücher den Kundinnnen in den Läden zu empfehlen, um den Verkauf anzukurbeln. Sein Erfolg lässt sich an den Vermögenswerten messen, die er für den Aufbau und das Wachstum seiner Plattform angesammelt hat.

Erfolgt mit Selbstverlag. Amish Tripathi
Teil 2 ist hier erhältlich.

Buch-Trailer

Videomarketing ist nicht nur etwas für große Unternehmen – es ist auch etwas für Autoren-Unternehmerinnen. Videos finden beim Publikum Anklang, und gut produzierte Videos haben im Vergleich zu Fotos oder schriftlichen Inhalten eine große organische Reichweite.

Buch-Trailer sind eine kreative Möglichkeit, Ihre idealen Leser anzuziehen, zu engagieren und zu unterhalten.

Tripathi glaubte, dass das gleiche Publikum, das die Kinosäle besuchte, auch seine im Selbstverlag veröffentlichten Bücher las. Mit dem Geld, das er aus Vorbestellungen verdiente, entwickelte er Trailer in Filmqualität, die sich beim Publikum als äußerst beliebt erwiesen. Um für sein zweites Buch „Das Geheimnis der Nagas“ zu werben, entwickelte Tripathi Videotrailer in Filmproduktionsqualität, komplett mit visuellen Effekten – dies war angesichts der übernatürlichen Elemente seiner Geschichte von entscheidender Bedeutung.

Er veröffentlichte die Trailer nicht nur auf YouTube, sondern zeigte sie auch in verschiedenen Multiplexen, direkt vor Filmen wie „Ra.One“ – mit dem Publikumsmagneten Shahrukh Khan in der Hauptrolle -, die ein riesiges Publikum anzogen. Er veröffentlichte auch Trailer für seine anderen Werke, wie dieses für „Scion of Ikshvaku„, und warb während der Kricket-Spiele der indischen Premier League, erstmals für ein Buch eines indischen Autors.

Selbstverlag - Self Publishing - Eigenverlag
Die ersten beiden Ram Chandra Bücher gibt es hier im Paket.

Buch-Trailer als Marketinginstrument

Ein professioneller und ansprechender Buchtrailer kann Ihnen helfen, eine sofortige emotionale Verbindung zu Ihrem Publikum aufzubauen und Glaubwürdigkeit für Ihre Plattform und Ihr Werk zu gewinnen. Mit einem Trailer können Sie das:

  • potenziellen Lesern beweisen, dass Sie Ihre Arbeit ernst nehmen
  • Steigern Sie Ihre Glaubwürdigkeit, indem Sie Live-Auftritte bei Büchersignierungen und kreative Audio- und Videoclips mit Erfahrungsberichten von Rezensenten einbeziehen.
  • Erreichen Sie die einflussreichsten Personen, die sich eher ein 90-Sekunden-Video anschauen als eine Buchzusammenfassung oder Pitch-E-Mails zu lesen
  • Zeigen Sie Hollywood, dass Ihr Buch eines Tages ein großartiger Film werden würde. Es gibt keinen besseren Weg, oder?

Es kostet Sie zwar, einen Profi für einen Buchtrailer zu bezahlen, aber Sie werden ein professionelles Produkt haben, auf das Sie stolz sein können, etwas, von dem Sie wissen, dass es ein guter Anwalt für Ihre Arbeit sein wird. Das können Sie:

  • Es in einer Facebook-Werbung verwenden
  • Nehmen Sie es in Ihr Amazon-Autorenprofil auf
  • Ausschnitte davon in Instagramm- oder Snapchat-Geschichten
  • In den Blogs anderer Autorinnen dafür werben
  • Wiedererwendung in der Zukunft

Sowohl Neulinge als auch bekannte Autoren nutzen Buchtrailer, um für ihre Belletristik- und Sachbücher zu werben. Hier sind einige Beispiele:

  • Cheryl Strayed, deren Bestseller-Memoir „Der Große Trip“ schließlich zu einem Film mit Reese Witherspoon in der Hauptrolle verfilmt wurde, machte einen Buchtrailer mit einem knappen Budget – sie war 85.000 Dollar verschuldet, als das Buch herauskam. Der „Wild“-Trailer war verlockend, weil er Erwartungen an das Buch setzte – er verlockte die Zuschauer mit einem unwiderstehlichen Setting, einer unwiderstehlichen Handlung und einem unwiderstehlichen Charakter und ließ sie (durch den Kauf des Buches) den Wunsch verspüren, mehr zu lesen.
  • Ransom Riggs, Autor von „Die Legende der Besonderen Kinder – Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children“, führte zunächst Regie bei Kurzfilmen und, ja, bei Buchtrailern – es ist keine Überraschung, dass er einen Buchtrailer drehen konnte, der vom filmischen Standpunkt aus einem Filmtrailer glich. Sein Trailer zeigt Schnipsel seltsamer Geschehnisse und Andeutungen von Abenteuer und Mysterium – doch die Zuschauer erhalten nie mehr als einen Einblick in die Ideen und Themen des Buches. Es ist fesselnd und macht Lust, mehr zu erfahren.
  • Tim Ferriss gehörte 2012 zu den ersten Autoren, die YouTube als Video-Marketing-Instrument einsetzten. Für den Trailer von „The 4-Hour Body“ führte Ferriss eine Crowd-Sourcing-Kampagne durch, die wirklich gut ankam – Tausende von Menschen nahmen daran teil. Er sagt, es mache „Spaß“ und man erhalte „kostenlose Werbung, die nicht nach Werbung aussieht (was die beste Art ist)“. Das Gleiche tat er für „Der 4-Stunden-Koch„, der heute mit rund 1,5 Millionen Zuschauern der meistgesehene Sachbuch-Trailer aller Zeiten ist.

Marketing in sozialen Medien für den Selbstverlag

Heutzutage umfasst eine Autorenplattform Facebook, YouTube, Twitter und LinkedIn – je nachdem, wo sich Ihr Zielpublikum am ehesten aufhalten wird. Wenn Sie auf Zeit und Geld angewiesen sind – und wer ist das nicht – ist es klug, sich auf die sozialen Plattformen zu konzentrieren, die die schnellsten und stärksten Verbindungen aufbauen.

Die Entwicklung einer effektiven Engagement-Strategie für soziale Medien gibt Ihrem Publikum ein besseres Gefühl dafür, wer Sie sind, und hilft Ihnen, Ihre Online-Präsenz auszubauen und zu pflegen.

Tripathi nutzte die Macht der sozialen Medien, um großartige Werbeinhalte zu schaffen – er erkannte, dass für seine übernatürlichen Werke der Belletristik Facebook und Twitter die idealsten Plattformen zur Förderung seiner Bücher wären.

Im Jahr 2019 startete Tripathi’s Team für „Raavan: Feind von Aryavarta“ einen Facebook-Filter, der es den Benutzern ermöglichte, Videos in einem Raavan-Kostüm zu posten. Außerdem konnten die Leser ihre Bilder auf dem Buchcover fixieren und auf sozialen Medien weitergeben. Diese Strategie erwies sich als fruchtbar und tat genau das, was sie beabsichtigte – sie trug dazu bei, Anerkennung zu schaffen, bevor das Buch veröffentlicht wurde.

Hier sind einige Marketingideen von erfolgreichen Autoren, die soziale Medien für die Interaktion mit ihren Fans genutzt haben:

Führen Sie einen Facebook-Wettbewerb durch: Viele Autorinnen führen Facebook-Wettbewerbe durch und verschenken kostenlose Exemplare ihrer Bücher als Preise. Sie können die Leserinnen ganz einfach dazu einladen, mitzuteilen, warum ihnen Ihr Buch gefällt, und sie ermutigen, einen Freund zu markieren, um ein Gratisexemplar oder einen Sonderpreis zu gewinnen. Diese Strategie wirkt Wunder, denn sie weckt den Wunsch, ein Gratisexemplar eines Buches in die Hände zu bekommen, und bringt neue potenzielle Leser auf Ihre Seite. Debbie Macomber, eine Schriftstellerin, die weltweit 200 Millionen Exemplare ihrer Bücher im Druck hat, führte einen Facebook-Wettbewerb durch, bei dem die Gewinner Rezensionsexemplare ihrer bevorstehenden Veröffentlichung erhalten sollten.

 BookBub

Starten Sie eine Instagram-Kampagne: Die Yogalehrerin Kino MacGregor hat eine riesige Basis von Anhängern des Instagram, die sie dazu nutzte, eine Kampagne zur Förderung ihres Buches „The Yogi Assignment“ zu starten. Sie machte eine separate Instagram-Seite für das Buch, aber sie warb auch durch ihr persönliches Profil für das Buch. Vergessen Sie nicht, die Kraft des Hashtags zu nutzen, um Ihr Buch bekannt zu machen und eine Gemeinschaft um Ihr Buch herum aufzubauen.

Source: Instragram

Instagramm/Facebook/Snapchat-Geschichten verwenden: Eine stressfreie Art und Weise, Video für die Vermarktung Ihres Buches zu nutzen, sind Instagram Stories und bis zu einem gewissen Grad auch Snapchat- und Facebook-Stories – wenn sich Ihr Publikum hauptsächlich auf diesen Plattformen befindet. Erstens gibt es keinen Druck, riesige Videos in professioneller Qualität zu erstellen. Zweitens sind diese Geschichten von Natur aus roh, so dass Sie nicht Stunden damit verbringen müssen, die Kamera vorzubereiten. Marie Lu, eine Bestsellerautorin der New York Times, hat Zitate aus ihrem Buch „Rebel“ auf Instagram Stories gepostet, um den Traffic auf ihr Konto zu lenken und wiederholte Eindrücke von ihrer bevorstehenden Veröffentlichung zu erzeugen.

Quelle: BookBub

Erstellen Sie Teaser: Viele Autorinnen teilen Einblicke hinter den Kulissen aus der Entstehungsgeschichte ihrer Bücher – zum Beispiel wenn das Cover des Buchs vom einem Designer zurück kommt. Oder sie bitten sogar die Leser, bei der Auswahl eines Autorenfotos zu helfen. Der Bestseller-Thriller-Autor Brad Thor hat zum Beispiel auf Facebook Fotos von einer Forschungsreise für sein Buch „Der Apostel“ veröffentlicht.

Source: BookBub

Die sozialen Medien haben die Bedeutung der Mundpropaganda verstärkt. Sie ist ein wichtiger Faktor für den Erfolg eines Buches. Die Leute wollen Referenzen und Rezensionen, bevor sie etwas kaufen. Sie können für Ihr Buch Furore machen, aber letztlich kommt es auf den Inhalt an – die Leserinnen müssen Ihr Buch wirklich mögen.

Musikalischer Soundtrack

Tripathi ging noch einen Schritt weiter und veröffentlichte einen Original-Soundtrack mit dem Titel „Vayuputras“ für die Veröffentlichung des dritten Buches der „Schiwa-Trilogie – Der Eid der Vayuputras“. Das Album enthielt unter anderem Lieder von renommierten indischen Musikern wie Sonu Nigam und Taufiq Qureshi. Jedes der Lieder des Albums bezieht sich auf einen bestimmten Abschnitt und eine bestimmte Szene im Buch.

Der Soundtrack wurde geschaffen, um die Erfahrung seiner Leser zu erweitern und ihre Assoziation mit der „Shiva-Trilogie“ zu vertiefen. Die Leser haben gesagt, dass Tripathi’s Bücher ein 3D-Element haben, weil die Beschreibungen klar und anschaulich sind – sie haben das Lesen seiner Bücher mit dem Ansehen eines Films verglichen. Die Schönheit und der Surrealismus der Musik erweckten seine Figuren zum Leben.

Fazit

Tripathi:

„Ich glaube nicht, dass der Autor nach dem Druck des Buches in den Hintergrund treten kann. Ich glaube nicht an das Konzept, bei dem der Autor sein Buch einfach dem Verlag übergibt und sich nicht darauf einlässt. Ich weiß, dass einige Autoren sich sogar weigern, auf Promotion-Touren für das Buch zu gehen. Aber Sie müssen der CEO Ihres Buches sein“.

Tripathi glaubt jedoch, dass nur ein gutes Buch erfolgreich im Selbstverlag vermarktet werden kann. Man kann sein Publikum mit cleveren und innovativen Marketingtaktiken locken, aber die Leute wollen trotzdem gute Rezensionen sehen, bevor sie in ein neues Buch investieren. Ihr Inhalt muss ansprechend und nützlich sein und eine Wirkung haben, um einen bleibenden Eindruck beim Leser zu hinterlassen.

Marketing und Verkauf eines Buches ist ein Langstreckenlauf, kein Sprint. Konzentrieren Sie sich nicht auf die Ziellinie des Erscheinungsdatums – das ist nur der Anfang Ihrer Reise, damit Ihr Buch zählt. Viel Glück im Selbstverlag!


Dieser Artikel stammt aus der Feder unserer fantastischen Gastautorin Sonali Verghese. Viele weitere tolle Texte findest du hier. Wie immer gilt: die Meinung in diesem Text muss nicht unbedingt jener der Butterseite entsprechen. 

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Bildquellen:
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