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Malcolm Gladwell - 13 Masterclass Schreibtipps

Malcolm Gladwell – Top 13 Schreibtipps

13 Top Tipps aus der Masterclass des Bestseller-Autors Malcolm Gladwell. Fiktion oder Journalismus: alle Autorinnen können hier etwas mitnehmen.

Ein Beitrag unseres Gastautoren Bobby Powers.

Ich lese über 70 Bücher pro Jahr, was ich größtenteils Gladwell zu verdanken habe. Unnötig zu sagen, dass ich aufgeregt war, als ich herausfand, dass er eine MasterClass über das Schreiben aufgenommen hatte. (MasterClass ist ein Abonnementprogramm, bei dem man für $180/Jahr hochwertige Kurse von Experten aus verschiedenen Bereichen sehen kann).

Hier sind die 13 besten Lektionen, die ich von Malcolm Gladwells MasterClass gelernt habe:

1. Verlasse deine kleine Insel

„Ein Muster ist etwas, das in verschiedenen Welten gleichzeitig auftaucht… Um den Trend zu sehen, musst du nur ein wenig Zeit in diesen verschiedenen Welten verbringen (Musik, Mode, Sport, etc.). Also denke ich immer, dass ein Teil dessen, was ich tun muss, um irgendwie zu verstehen, was vor sich geht, ist, dafür zu sorgen, dass ich regelmäßig meine eigene kleine Insel verlasse und andere Inseln besuche.“ -Gladwell

Hast du bemerkt, dass viele der kreativsten Menschen der Welt zahlreiche Leidenschaften und Interessen haben? Sie sind nicht isoliert auf einer kleinen Insel der Musik oder des Tanzes oder der Malerei – sie sind an zahlreichen kreativen Alleen beteiligt, die sich gegenseitig nähren.

Denke an Lin Manuel-Miranda, der seine Liebe zu Hip-Hop-Beats auf das Broadway-Smash-Hit-Musical Hamilton anwendet. Oder an Claudio Sanchez, Frontmann der Band Coheed and Cambria, der seine Science-Fiction-Grafikromane in Konzeptalben verwebt, die sich über eine Million Mal verkauft haben. Oder Kurt Vonnegut, der seine fantastischen Zeichnungen in seine ikonischen Romane einwebt.

Man kann keine außergewöhnliche Schriftstellerin werden, ohne auszusteigen und die Welt zu erleben. Dein Wissen über andere Bereiche wird nicht nur deinen kreativen Tank füllen, sondern auch Einsichten für deine Bücher, Medium-Geschichten, Poesie, etc. generieren.

2. Gib dem Leser einen Nachgeschmack

„Die beste Art von Argumenten sind jene, die unvollkommen sind… Du willst, dass es ein bisschen seltsam ist, weil das die Aufmerksamkeit der Leute auf sich zieht und das ist es, was sie dazu bringt, darüber reden zu wollen… Als Schriftsteller willst du diese Antwort. Du möchtest etwas tun, das den Leser irritiert – nicht auf eine ernste Art und Weise, sondern auf eine milde Art und Weise…Du möchtest einen Nachgeschmack“.

Gladwell sagt, dass unvollkommene Analogien besser sind als perfekte. Du wirst niemanden überraschen, wenn du Macintosh-Äpfel mit Red Delicious-Äpfeln analogisierst, weil die beiden Gegenstände zu nahe beieinander liegen. Die Analogie ist zu präzise, um nicht lohnenswert oder interessant zu sein.

Aber wenn du einen Weg findest, Äpfel mit Orangen zu vergleichen… oder mit Elefanten… oder mit Baseballspielern… werden deine Leser aufwachen.

Unvollkommene Vergleiche ziehen die Leute an. Überrasche deine Leser mit seltsamen Argumenten und unerwarteten Analogien.

Malcolm Gladwell - 13 Masterclass Schreibtipps

3. Biete dem Leser Süßigkeiten an

„Wenn du einmal verstanden hast, dass Reden über etwas und Nachdenken über etwas verschiedene Kategorien sind, dann sagst du: ‚Oh, meine Aufgabe als Schriftsteller ist es, dir etwas zu geben, worüber du nachdenken kannst, aber auch etwas, worüber du reden kannst, und sie sind vielleicht nicht dasselbe.“

Gladwell erzählt, dass er überrascht war, als so viele Leser über das Konzept der „10.000-Stunden-Regel“ aus seinem Buch Outliers – Überflieger* zu sprechen begannen. Das war ein kleiner Leckerbissen, den er einwarf, um die komplexe Idee der bewussten Praxis zu vereinfachen.

Er sagt, dass es den Leserinnen Spaß macht, über Dinge zu sprechen, die einfach und leicht zu erklären sind. Aber als Schriftstellerin will man auch nuancierte, bedeutungsvolle, komplexe Wahrheiten über die Welt vermitteln. Diese tieferen Themen geben den Leserinnen etwas zum Nachdenken, wenn sie dein Werk verlassen.

Gladwell hat gelernt, seinen Leserinnen beim Schreiben sowohl Süßes (etwas Lustiges zum Reden) als auch Pikantes (etwas Gehaltvolleres und Berauschenderes) zu geben. Die Süßigkeiten sind für die Leserinnen leicht mit ihren Freundinnen zu teilen, und sie bieten auch einen Einstiegspunkt für andere, um die Geschichte kennenzulernen und sich für die vollständige Mahlzeit hinzusetzen.

Finde Wege, um deinen Lesern sowohl etwas zum Nachdenken als auch etwas zum Reden in deiner Arbeit zu geben.

4. Daten in Zusammenhang bringen

„Ich verwende beim Schreiben ständig Diagramme und Grafiken, aber nur, wenn ich dir eine Geschichte erzählt habe, warum das Diagramm und die Grafik aussagekräftig sind und wie man das Diagramm und die Grafik lesen kann.“

Schriftstellerinnen sehen sich oft nicht als Zahlenmenschen. Der Mathe-Saal und der Journalismus-Flügel streiten sich nicht um viele Studentinnen, und es ist normal, dass Schriftstellerinnen ein wenig zögern, Statistiken und Grafiken in ihren Geschichten zu verwenden.

Aber Zahlen können eine mächtige Kraft in Geschichten sein, solange man den Daten einen Zweck zuschreibt. Daten allein sind nicht zwingend, also musst du ihnen einen Sinn geben.

Eine der besten Möglichkeiten, Zahlen in einen Zusammenhang zu bringen, ist, sie mit anderen Konzepten zu vergleichen, die deinen Lesern vertraut sind. Hier sind ein paar Beispiele:

„Das Unternehmen hat jährlich 30 Millionen neue Nutzer gewonnen“. → „Jedes Jahr verzeichnet das Unternehmen 30 Millionen neue Nutzer. Das entspricht der gesamten Bevölkerung von Texas“.

„Mit einem Nettowert von 120 Milliarden Dollar ist Jeff Bezos der reichste Mann der Welt. → „Jeff Bezos verdient 2.489 $ pro Sekunde. Sein Nettovermögen von 120 Milliarden Dollar bedeutet, dass er immer dann, wenn er 1,3 Millionen Dollar ausgibt, ein ähnliches Gefühl hat, wie wenn ein durchschnittlicher Amerikaner 1 Dollar ausgibt“.

5. Eine Außenperspektive bekommen

„Ich muss immer darauf achten, dass die Dinge, die ich interessant finde, und die Dinge, die die Welt interessant findet – ich weiß es aus früherer Erfahrung – sie überlappen, aber sie überlappen sich nicht perfekt.

Gladwell testet Ideen mit Freunden, bevor er Konzepte in seine Bücher schreibt. Er sagt, dass Menschen eher bereit sind, kritisches Feedback in einem Gespräch zu teilen, als bei einem schriftlichen Entwurf. Ideen, die bereits auf dem Papier stehen, haben eindeutig viel Zeit in Anspruch genommen, daher zögern Freunde, ungefiltertes Feedback über etwas zu teilen, das in gedruckter Form vorliegt.

Achte darauf, was bei deinen Freundinnen, deiner Familie und deinen Leserinnen ankommt. Denkt daran, dass jeder Mensch die Welt anders erlebt. Manchmal wird ein Konzept, das dich erstaunt, nichts für deine Leserinnen tun, oder umgekehrt.

Der Autor Ryan Holiday rät: „Ein Buch sollte ein Artikel sein, bevor es ein Buch ist, und ein Gespräch beim Abendessen, bevor es ein Artikel ist. Sieh erst, wie die Dinge laufen, bevor du aufs Ganze gehst“, rät der Autor.

6. Den Menschen spiegeln, wie interessant sie sind

„Das zentrale Problem, das alle Menschen haben – und besonders interessante Menschen – ist, dass sie sich nicht immer bewusst sind, warum sie interessant sind… [Die Aufgabe des Interviewers/Schreibers ist es also] die Menschen auf die Teile ihres Lebens aufmerksam zu machen, die ihnen banal erscheinen mögen, es aber in Wirklichkeit nicht sind.“

Als leitender Autor des New Yorker, Moderatorin des Podcasts Revisionist History und Autorin mehrerer Bestseller, hatte Gladwell die Gelegenheit, unzählige Menschen zu interviewen.

Viele dieser Menschen, waren so sehr in ihrem Fachgebiet verwurzelt, dass sie nicht erkannten, was andere an dem, was sie tun, interessant finden würden. Also erzählte Gladwell ihnen einfach, was er an ihrer Arbeit interessant findet. Manchmal hält er die Leute an, um Kommentare wie „Warte, das ist faszinierend“ einzufügen. Dann stellt er weitere Fragen zu diesem Thema, um tiefer einzutauchen.

Jeder fällt dieser Art von „Fluch des Wissens“ zum Opfer – man vergisst, wie es ist, etwas nicht zu wissen. Baseballspieler vergessen, dass die meisten Leute sich nicht geschämt haben, mit geladenen Bases aufzuschlagen. Chirurginnen vergessen, dass ihre Freunde keine Menschen aufschneiden.

Wenn du jemanden interviewst, lass ihn nicht vergessen, was dein Publikum an ihm interessant finden wird. Folge deiner Neugierde. Stelle Fragen. Enthülle die Geheimnisse dieser Welt, damit deine Leserinnen Verständnis und Einfühlungsvermögen gewinnen.

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7. Beschreibe das Zimmer deines Charakters

„Es liegt genauso viel Wert darin, die Welt zu beschreiben, die jemand bewohnt – den physischen Raum, den er bewohnt – wie die Person selbst.“

Gladwell stellt die Frage: Wenn du die Wahl hättest, würdest du lieber die persönlichen Eigenschaften deiner Geschwister oder den Inhalt ihres Schlafzimmers beschreiben?

Er glaubt, dass die Beschreibung ihres Schlafzimmers dem Leser wahrscheinlich einen besseren Einblick in das Leben dieser Person geben würde und was sie ausmacht:

  • Ist ihr Zimmer unordentlich oder aufgeräumt?
  • Welche Kleider hängen im Schrank?
  • Welche Bücher (wenn überhaupt) liegen auf ihrem Nachttisch?

Ganz gleich, ob du die Welt einer realen Person oder einer fiktiven Figur beschreibst, überlege dir, ihren physischen Raum zu illustrieren, um zu zeigen, wer sie sind. Benutze Gegenstände, um Geschichten über die Erinnerungen, Prioritäten, Träume und Routinen der Person zu erzählen.

8. Verwebe lange und kurze Sätze

„Wenn du viele kurze Sätze hast und dann einen langen Satz machen willst, dann knallt es… Es ist nicht so, dass du Angst vor langen Sätzen haben solltest. Du solltest sie nur sparsam verwenden. Dein Leser hat einen begrenzten Appetit auf sie, aber er wird sie genießen, wenn sie entsprechend geschrieben sind“.

Malcolm Gladwell ist stolz darauf, auf dem Niveau der achten Klasse zu schreiben und dabei immer noch anspruchsvolle Ideen zu vermitteln.

Unterschätze nicht die Schwierigkeit der Arbeit des Lesens. Man muss deine gedruckten Worte lesen, diese Worte übersetzen und im wesentlichen den eigenen mentalen Film über diese Ereignisse konstruieren. Das Schreiben von großen Wörtern und langen Sätzen macht diese Aufgaben um so schwieriger.

Kurze Sätze und Absätze fallen auf. Sie sind einprägsam und fesseln eher die Aufmerksamkeit des Lesers. Gladwells Ratschlag: „Wenn du etwas sagst, das du wirklich prägnant und großartig findest, dann begrabe es nicht in einem großen Satz.“

9. Benutze Interpunktion, um den Rhythmus festzulegen

„Es gibt eine Art und Weise, geschriebenes zu verstehen, wenn du es hörst (laut gesprochen), die dir eine Einsicht gibt, die du nicht hast, wenn du es nur liest. Was du bekommst ist die Musikalität des Schreibens… und was die Interpunktion macht, ist, dass sie diese Rhythmen festlegt. Du weist deine Leserin an, wann sie innehalten soll, wann sie etwas genießen soll“.

Viele Schriftstellerin lesen ihre Werke laut vor, um Abschnitte zu identifizieren, die nicht flüssig sind. Wenn du deine Schrift laut vorliest, kannst du auch Stellen erkennen, an denen du zusätzliche Interpunktion einfügen musst.

Verwende Kommas, um kurze Pausen zu schaffen. Füge Bindestriche oder Satzbrüche für längere Pausen ein. Experimentiere über die Interpunktion hinaus mit anderen Mitteln wie Alliterationen, Wohlklang und Anaphora, die deine Schrift poetischer machen.

10. Vertraue dem Prozess

„Wenn du etwas schreibst, das die Leute interessant finden, wird das System dich finden. Das System ist ziemlich effizient…Nicht immer, aber die Welt ist ziemlich gut darin, Talente zu finden.“

Die Welt ist voll von Schriftstellerinnen und Kreativen. Online-Tools wie Blogs, Social Media und Medium.com haben es gleichzeitig einfacher und schwieriger gemacht, sich abzuheben. Wenn jeder ein Mikrofon hat, weiß das Publikum nicht, auf wen es hören soll.

Gladwells Meinung ist, dass talentierte Leute, die sich in die Arbeit einbringen, den Kampf um Aufmerksamkeit eher gewinnen. Er zitiert ein Beispiel von seinem Freund Bill Simmons, dem Gründer und CEO der Popkultur-Website The Ringer. Simmons findet Talente an seltsamen Orten und heuert manchmal Autorinnen an, basierend auf dem, was sie in Blog-Posts oder sogar Tweets geschrieben haben.

Deine Arbeit zu vermarkten ist wichtig, aber es ist weitaus wichtiger, deine Bemühungen zu verdoppeln, um etwas Bemerkenswertes zu schreiben. Vertraue dem Prozess. Talent findet einen Weg.

11. Du musst deinen Tagesjob nicht aufgeben

„Meine Einstellung am Anfang meiner Karriere war, dass es zwei verschiedene Dinge gab, die ich tun musste. Die eine war, mich als Schriftsteller zu etablieren und die andere, Geld zu verdienen, aber sie würden sich nicht immer überlappen. Mit anderen Worten, während eines Großteils meiner frühen Karriere hatte ich einen Job – einen Tagesjob – der die Rechnungen bezahlte, und dann war ich nachts freiberuflich tätig. Und wenn ich auf einen Schreibjob gewartet hätte, der meine Rechnungen bezahlte, hätte ich, glaube ich, ewig gewartet“.

Ahh, das uralte Paradoxon: Wann solltest du deinen Job kündigen, um deinen Traum zu verfolgen? Gladwell ist der Meinung, dass gut bezahlte Schreibmöglichkeiten schwer zu finden sind, also ist es manchmal am besten, tagsüber in die Arbeit zu stapfen und abends allmählich dein Portfolio aufzubauen.

Niemand hat die Autorität, dir zu sagen, wie du dein Leben leben sollst. Niemand kann dir sagen, ob du deinen Job kündigen solltest oder nicht. Nur du weißt, was das Beste ist, und es gibt keine magische Kugel, die dir sagt, wann du den Sprung machen sollst.

Aber du kannst dich damit trösten, dass Gladwell – wohl einer der besten Schriftsteller der Welt – nebenbei auch noch freiberuflich tätig sein musste, bis er den Durchbruch schaffte. Es liegt Würde darin, Arbeit zu tun.

12. Übergebe deine Arbeit

„Wenn du einmal etwas geschrieben hast, gehört es dir nicht mehr. Es gehört deinen Lesern“.

Gladwell sah, dass sein Werk mehrfach missverstanden und falsch interpretiert wurde. Er sagt, diese Situationen hätten ihn früher gestört, aber er ist darüber hinweg: „Damit dein Werk missverstanden wird, muss es zuerst gelesen werden, und das ist es besser, als ignoriert zu werden, nehme ich an“.

Er hat auch gelernt, dass, wenn Leser etwas in seinem Text falsch interpretieren, er das Stück wahrscheinlich klarer hätte schreiben können.

Übergebe dein Werk deinen Leserinnen. Wenn sie etwas, was du geschrieben hast, falsch interpretieren oder damit nicht einverstanden sind, ist das ein wertvolles Feedback. Lerne aus diesen Erfahrungen und baue die Lektionen in dein zukünftiges Schreiben ein.

13. Arbeite dein Problem auf Papier aus

„Fang einfach an zu schreiben und arbeite es dann aus. Du kannst es immer wieder neu schreiben. Du kannst es ändern. Das ist der große Luxus, ein Schriftsteller zu sein. Wir sind keine Chirurginnen. Die Welt hält uns nicht an unserem ersten Versuch fest. Weißt du, wenn wir den Herzpatienten töten, dürfen wir einfach noch einmal operieren, zehnmal, bevor wir die Operation richtig machen. Also macht Gebrauch von dieser außergewöhnlichen Freiheit.“

Es ist verlockend zu denken, dass man eine voll ausgeformte Idee im Kopf haben muss, bevor man sich zum Schreiben hinsetzt, aber so funktioniert das oft nicht.

Wenn du dich weigerst, unausgegorene Ideen aufzuschreiben, schränkst du dein Potenzial als Autorin stark ein. Stell dir den Schreibprozess wie einen Ofen vor. Der eigentliche Akt des Schreibens ist das, was hilft, die Idee zu backen – ein entzückendes Endprodukt zu schaffen.

Erlaube dir, Probleme auf Papier auszuarbeiten. Es ist einfacher, während des Entwurfsprozesses Verbindungen auf dem Papier herzustellen, als alles im Kopf zu machen. Wie Gladwell sagt, bist du keine Chirurgin. Nutze die Vorteile des Prozesses.

Gladwells Fähigkeit, Geschichten zu erzählen, ist so stark, dass sie mir geholfen hat, meine Liebe zum Lesen wieder zu entdecken.

Denk mal kurz darüber nach… die Geschichte, die DU heute schreibst, könnte jemandem helfen, seine Leidenschaft fürs Lesen wieder zu entdecken. Das ist ein ziemlich unglaublicher Gedanke.

Benutze diese 13 Tipps, um deinen Stift zu entfachen und die Fantasie eines anderen zu entfachen.

Fröhliches Schreiben!

PS: Eine Rezension von Malcolm Gladwell – Überflieger (Outliers) findest du hier.


Dieser Artikel stammt aus der Feder unserer fantastischen Gastautorin Bobby Powers. Der Original-Artikel wurde auf Medium veröffentlicht. Wie immer gilt: die Meinung in diesem Text muss nicht unbedingt jener der Butterseite entsprechen.

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